La epidemia de la obesidad ¿demasiada comida para el pensamiento?

Rachel DaveyRachel Davey

Directora - Centro de Investigación y Acción en Salud Pública
de la Universidad de Canberra.

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barriga grandeLas políticas y estrategias de salud pública que hemos implementado han demostrado ser insuficientes para controlar la epidemia mundial de la obesidad. Un enfoque eficaz puede ser para los gobiernos implementar el cambio de política radical – regular el consumo de alimentos y el control de la industria de alimentos de una manera similar a la industria del tabaco.

Nuestro entorno promueve la obesidad, proporcionando oportunidades más frecuentes para el consumo excesivo de alimentos y el fomento de estilos de vida sedentarios. El tamaño de las porciones han aumentado, ahora es “king size”, (tamaño gigante) pre-envasados, listos para comer. Los bocadillos están ampliamente disponibles. Los lectores probablemente han visto las barras de chocolate pegadas a las botellas de refrescos y bocadillos con tamaños más grandes.

A menudo no se ofrece porciones más pequeñas.

En la primera parte del siglo XX, Coca Cola se vendía en botellas de aproximadamente 200 ml. Hoy en día, se vende en botellas de 600 ml a 1000 ml para el consumo individual. Barras de chocolate más grande de tamaño y paquetes de patatas fritas alientan el consumo excesivo, mientras que da la impresión de que estamos cada vez mejor con relación calidad-precio.

La obesidad es una mala adaptación fisiológica para el medio ambiente. Además de un número relativamente pequeño de personas con trastornos metabólicos específicos y una predisposición genética, su causa fundamental es el consumo excesivo de alimentos para el nivel de energía que se gasta.

El resultado de la ingesta de energía superior a los gastos generales es un balance energético positivo. Si unimos esto con la capacidad del cuerpo humano para almacenar grandes cantidades de energía en forma de grasa ahí está la razón de la epidemia de obesidad. Cualquier factor que aumente la ingesta de energía o disminuya el gasto de energía, incluso por una pequeña cantidad cada día, dará como resultado el aumento de peso a largo plazo.

El problema fundamental del balance energético positivo requiere cambios radicales en nuestra sociedad y el medio ambiente. Estos cambios tienen que capacitar a las personas a cambiar su comportamiento alimenticio. Y nos estamos tomando del pelo a nosotros mismos si creemos que esto no nos concierne a un nivel personal y que no estamos influenciados por el marketing de masas constante de ciertos alimentos y bebidas.

Estas son algunas de las medidas que se sugieren considerar:

  • Aumento de los impuestos sobre las comidas rápidas. Ingresos tributarios del gobierno local de alimentos ricos en grasa y azúcar densa podría utilizarse para conceder subvenciones para las frutas y hortalizas.
  • Estrategias de precios para promover la compra de alimentos más sanos.
  • Aumentar la disponibilidad y reducir el costo de los alimentos que son bajos en grasa y menos densos en energía.
  • Prohibir la publicidad de comida rápida en la televisión, la radio y los medios de comunicación, y su relación con el deporte
  • Incrementar el mercadeo social de alimentos saludables.
  • Exigir a los fabricantes a poner advertencias sanitarias, y el uso de etiquetas de semáforos en los alimentos y bebidas seleccionados
  • Proporcionar incentivos financieros a los fabricantes y establecimientos de comida para vender porciones más pequeñas.
  • Racionamiento de la compra de alimentos seleccionados.

Vamos a considerar el más polémico de estas sugerencias, el problema de racionamiento. 

Durante la segunda guerra mundial (1939-1945), el gobierno británico introdujo el racionamiento de alimentos con un sistema de puntos en todos los hogares. Todo el mundo se le asigna un número de puntos al mes y ciertos alimentos, como la carne, el pescado, las galletas, el azúcar, las grasas, fueron racionados.

A todos los adultos se le dio un total de 16 puntos al mes y podía elegir cómo gastar estos puntos. Suplementos especiales estaban disponibles para los niños pequeños, las mujeres embarazadas y las personas con ciertas enfermedades. La escasez de alimentos en tiempos de guerra y directrices gubernamentales obligaron a la gente a adoptar diferentes patrones de alimentación. Comieron mucho menos carne, los huevos y el azúcar que en la actualidad.

El racionamiento se ejecutó en Gran Bretaña durante 14 años, y continuó después que la guerra había terminado. Para la carne terminó finalmente el racionamiento en junio de 1954. La gasolina también estaba racionada, por lo que la gente dejó de comprar y usar los coches, y el transporte público estaba limitado. No había “epidemia de obesidad”, como el suministro de alimentos y el transporte se limitaron, significó que la gente comía menos y hacían más ejercicio físico (caminar).

Curiosamente, durante los años en que se aplicó el racionamiento, la prevalencia de obesidad fue insignificante en el Reino Unido. Y los residuos se redujo al mínimo ya que tanto los individuos y agencias gubernamentales estaban ocupados en la búsqueda de nuevas formas de reducir el desperdicio de los recursos alimentarios al mínimo (consumo sostenible).

La pregunta es:

¿Es concebible que algún tipo de racionamiento de alimentos y el control de las porciones puede ayudar a abordar el aumento dramático en la obesidad y la sostenibilidad de nuestro suministro de alimentos?

¡Apreciamos tu comentario y un me gusta! También tus preguntas o inquietudes.

Si seguimos a un exceso de consumo de alimentos de manera insostenible, tanto para nuestra salud y nuestro planeta, podemos quedarnos sin otra opción.

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2 comentarios para “Causas de la Obesidad”

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